"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

jueves, 9 de septiembre de 2010

Of God and Other Cosmic Matters (Retraplayer - The Observatory)

LIV
"There's no hallway straight to the truth, just your way"

THE OBSERVATORY
Retraplayer
The Observatory EP
Retraplayer
2010

(ESPAÑOL ADELANTE) Did we really need Stephen Hawking to write a new book to make the controversy about the existence or non-existence of God newsworthy again? Is it so just because The Brain has said that God is incompatible with science? Hasn't it been a history-long unanswered question? Or rather an unasked one? -no need to remind you of the millions of people taken to the fire at the smallest questioning of the existence of God. The truth is that when intellectuals from all fields of knowledge have argued from an atheist point of view, they haven't hit the papers. Atheists have always been looked down on with condescending airs since they have never been regarded as a communion, an organized association with political power or, even less, a church or a lobby. And they're just claiming their right to believe there is nothing after death. Or at least there are none of the things that religions have long claimed there were.

All these thoughts came to mind as I was watching Retraplayer's video The Observatory. Only after having done so for ten or twelve times did I realise that there was a frame that had been (deliberately?) set at the end of the sequence when we seem to travel to the outer space that repeats just at the very end of the clip when the journey is made backwards to the smallest particles found inside the atom. See if you can spot it.


I'm sure you have. Now, these five planet-like shapes seem to represent the closing of a neverending loop that joins the immensity of the universe with the essence of all molecules. It's a sort of "there's no death because every single piece of us gets attached to other pieces to create something new after we disappear", which means we're all part of a cosmic mass that keeps recreating itself for ever. I have to think that it is not such a depressing idea to have faith in this loop, instead of persisting to know who really set it all going. Really, the philosophy under the lyrics and the video flow like brain-activating streams that make us want to understand more about the mysteries of life. It is an invitation to observe and think, something we should encourage all our kids to do, instead of giving them all the answers to be accepted blindly. I totally agree with Richard Dawkins, a well-known atheist scientist, when he says "I don't want children to be brought up sheltered from the truth by a wall of separation which has deliberately been erected by tradition, by authority, in a particular culture." (sic)

About the band, Retraplayer introduce themselves as two guys who "write songs that attempt to understand our misunderstandings...whilst trying to understand the concept of understanding itself...", and though it seems they're not taking themselves too seriously saying this, I must confess I believe the guys are totally earnest. And musically speaking, they also seem to be happy with their self description: "Retraplayer write music which wanders from the dark realms of dubtronica, through to the hills of melodic instrumentalism, and arrives upon the bridge of acoustic folktronica and esoteric pop." No further words needed. Just enjoy... and think.

¿De verdad necesitábamos que Stephen Hawking escribiera un nuevo libro para volver a poner en el candelero la controversia sobre la existencia o no de Dios? ¿Debatimos ahora el tema sólo porque El Cerebro ha dicho que Dios y la ciencia son incompatibles? ¿Acaso no llevamos toda la vida haciéndonos esta pregunta? -o más bien cuestionándonos la idea sin hacer preguntas, porque ya conocemos el destino de aquellos que a lo largo de la historia han osado públicamente sugerir la más mínima duda al respecto. La verdad es que cuando intelectuales de los campos más diversos del saber han argumentado desde el ateísmo, pocas veces han llegado a los titulares de prensa. Más que nada porque a los ateos siempre se les ha mirado por encima del hombro, con condescendencia, porque nunca se les ha considerado una fuerza organizada poderosa, mucho menos una iglesia o un lobby. Y lo único que reivindican es su derecho a creer que después de la vida no hay nada, o por lo menos, nada de lo que las religiones llevan siglos diciendo.

Todos estos pensamientos me vinieron a la cabeza mientras veía el vídeo The Observatory, de Retraplayer. Hasta que no lo vi unas doce veces no me di cuenta de que había un mismo fotograma que (¿deliberadamente?) se había colocado en dos momentos del vídeo. Primero, al final del viaje al espacio interestelar, cuando parece que se acaba el universo, y luego, repetido, al final del viaje contrario que nos lleva hasta las partículas más pequeñas dentro del átomo. A ver si lo pilláis.

Seguro que sí. Pues bien, estos cinco círculos blancos que parecen planetas se me antojan el cierre de un bucle interminable que une la inmensidad del universo con la esencia de una molécula. este bucle parece decir: "no existe la muerte porque cada mínima partícula de lo que somos se funde con otras tantas para formar algo nuevo una vez hemos desaparecido." O lo que es lo mismo; que formamos parte de una gran masa cósmica que se re-crea a sí misma por siempre jamás. La verdad es que tener fe en este bucle tampoco es una idea especialmente deprimente, al contrario de estar continuamente intentando saber quién narices puso todo eso en marcha. La filosofía detrás de la letra y el vídeo de la canción fluye como una corriente que activa el cerebro y nos hace querer comprender los misterios de la vida. Es una invitación a observar y a pensar, algo a lo que deberíamos animar a nuestros hijos, en lugar de darles las respuestas para que crean en ellas ciegamente. En esto estoy totalmente de acuerdo con Richard Dawkins, un reconocido científico ateo, cuando dice: "No quiero que los niños se eduquen resguardados de la verdad mediante un muro deliberadamente erigido por la tradición o por la autoridad en una determinada cultura." (sic)

Sobre Retraplayer, dejemos que ellos mismos se autodescriban: "Nosotros hacemos canciones que intenten comprender nuestras confusiones, mientras intentamos comprender el propio concepto de comprensión." Aunque parezca que van de coña, estos tíos me parece que se lo toman con bastante seriedad. Y siguen calificando su música como aquella que "vaga por los oscuros reinos de la dubtrónica, a través de las colinas del instrumentalismo melódico hasta llegar al puente del folktronic acústico y el pop esotérico". No hay nada más que decir. Sólo disfruta... y piensa.

Enlaces/Links:
Retraplayer's official website: www.retraplayer.com
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