"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

martes, 18 de agosto de 2015

Cosas de la autoayuda (The Decemberists - Cavalry Captain)

CXCIII
"And when you sharp shine your eyes
Looking lost, looking bright
Wheel away on the light brigade
And if only for a second
And if only for a time
We'll be alive"

CAVALRY CAPTAIN
The Decemberists
What A Terrible World, What A Beautiful World
Universal
2015

Sesudos estudiosos de la psicología humana escriben por ahí que la mejor manera de neutralizar en nuestra mente un pensamiento o emoción negativo es proporcionándole la experiencia de otra emoción en sentido contrario pero de la misma intensidad. Seguramente es completamente cierto. Pero, como de costumbre, a veces no basta con leer las cosas, que te las digan, o verlas en forma de historia -como en la imprescindible última película de los estudios Pixar, Del revés (Inside Out)- ya que a veces eso suele conducir a un estado de cierta irritación al comprobar cuánto de acuerdo se está con aquello que se lee, te dicen o estás viendo y lo difícil que te resulta llevarlo a la práctica. Hace poco una amiga me comentaba lo beneficioso que había sido para ella irse de retiro, meditar y escuchar las palabras de gente docta en el tema de la realización personal desde el punto de vista espiritual. Yo escuchaba sus argumentos con interés pero también con el escepticismo de quien detesta las recetas de autoayuda en cualquier formato. Digo yo que para que algo sea de autoayuda debería nacer de uno mismo, y no de la firma de este u otro especialista en la mente humana.

No se trata de rechazar la ayuda externa, no hay ningún problema en recabar asistencia profesional, pero solo si ello aporta algo para diseñar tu propia hoja de ruta, tu verdadero manual de autoayuda. Por lo tanto, no diré aquí cuál es la solución a las inundaciones de las que hablaba en la entrada anterior, lo que sí tengo claro es que mi decálogo personal empieza con esta sentencia: "Nadie va a venir a salvarte. Destierra las excusas, la cosa empieza por uno mismo. Márcate tus metas y lucha por ellas." Lo siento por The Decemberists, que nos quieren convencer de que existe un capitán de caballería, apuesto y galán, que te traerá a toda una brigada para sacarte del fango. La canción es preciosa, pero no la compro. Eso sí, alegre es un rato. Por algo se empieza. 


The Decemberists' official site: www.decemberists.com
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lunes, 10 de agosto de 2015

Cuando se trata de dar (Kindness - House)

CXCII
"I can't give you all that you need
But I'll give you all I can feel"

HOUSE
Kindness
World, You Need A Change Of Mind
Polydor / Female Energy
2012

Desprender. Despojar. Entregar. Ofrecer. Dar.

A menudo los sentimientos, salen a nuestro encuentro y nos sorprenden con un "hola, estoy aquí, ¿no me conoces?". De tan nuestros que son, se nos habían olvidado en un rincón del ser, en muchas ocasiones apartados de un manotazo, permanecían agazapados pero haciéndose cada vez más grandes sin darnos cuenta. Cuando deciden salir, son como un río desbordado, y tú, claro está, te inundas con ellos. No te queda otra que sacar la cabeza e intentar respirar, porque simplemente no se puede nadar a contracorriente. Te agarras a lo primero que pillas, un tronco, una tabla, mientras observas atónito lo que las aguas provocan a tu alrededor. Y te preguntas cómo ha podido pasar, cómo el cauce de un río tan tranquilo se ha llenado repentinamente causando tanto estrago. La respuesta: demasiada lluvia en muy poco tiempo.

Cuando el barro se haya secado y las aguas bajen limpias de nuevo te preguntarás si la próxima vez podrás hacer algo para evitar semejante inundación. Llegarás a la conclusión de que la presa debe abrir compuertas mucho antes de que empiece a llover, y que puede estar mucho tiempo desembalsando poco a poco. Difícil tarea. En una ocasión desembalsé demasiado, me quedé seco. Ahora no hago más que esperar a que lleguen las lluvias torrenciales.

Desprenderse. Despojarse. Entregarse. Ofrecerse. Darse.


"Es suficiente con decir que te haces mayor cada día.
Deberías amar a alguien.
Te derrumbas y rezas con la esperanza de que algo salga a tu encuentro.
Deberías amar a alguien.
No te puedo dar todo lo que necesitas
Pero te daré todo lo que siento."

Kindness es el proyecto en solitario de Adam Bainbridge


Kindness' official site: kindness.es
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sábado, 11 de julio de 2015

FIB expectations, part VI (MØ - Never Wanna Know)

CXCI
"I never wanna know the name
Of your new girlfriend
Never wanna hear about her
Keep her stains away."

NEVER WANNA KNOW
No Mythologies To Follow
Chess Club / RCA Victor
2014

La cantante danesa Karen Marie Ørsted, para los amigos, no se cansa de repetir en sus entrevistas que su disco de debut trata de la juventud y la inexperiencia -tiene 26 años-, y de lo difícil que resulta mantener unos ideales mientras continúas en actitud de constante búsqueda. No sé si será por eso por la diferencia de edad por lo que me cuesta sentirme identificado 100% con el tema que nos ocupa. O igual no, porque en lo relativo al amor, los sentimientos son casi los mismos independientemente de la edad. Quizá la madurez ayuda a atemperar la respuesta.

Never Wanna Know es quizá el corte menos representativo del estilo pop electrónico que tiene el álbum, ya que desde el comienzo suena más a Motown que a otra cosa, para algo tiene Karen esa voz tan bien dotada para los registros del R&B, pero la balada contiene una deliciosa melodía y un estribillo redondo. No es más que una break-up song que, como muchas de ellas, incide en el desgarro que produce una ruptura sentimental y en las emociones contradictorias que se sienten, sobre todo cuando aún está la cosa reciente. Por una parte habla de cómo es la despedida de su amado, en silencio, sin apenas palabras -quizás esté todo dicho-, y por otra de que no quiere saber nada de la persona que ocupará su lugar porque, evidentemente, le sigue queriendo y quizás, si no hubiera sido tan joven, no debería haberle dejado. Hasta aquí el resumen.

Más allá de rastrear en nuestras propias experiencias para saber qué haríamos o qué hemos hecho cuando algo así nos ha pasado, me interesa preguntarme: en verdad, ¿cuánto queremos saber de nuestras exparejas? A menudo todo es una cuestión de lucha entre la curiosidad y la necesidad. La primera es muy cabrona, porque al principio nos puede calmar cierta ansiedad, pero suele llevarnos hasta lugares a los que nunca hubiéramos querido llegar. Por eso, ¿es toda nuestra curiosidad necesaria? Voy a evitar contestar a esa pregunta porque ya hay refranes para ello (¿cómo era eso de la curiosidad y el gato?) Lo que sí tengo claro es que a veces, mejor no preguntar. La vida ya se encargará de ponerte a prueba a su debido tiempo. Mientras tanto, ojos que no ven... y mejor vivir nuestra vida.


 ¿POR QUÉ NO TE LA PUEDES PERDER?

- Porque sí, ella es la chica que canta en el tema Lean On de Major Lazer & DJ Snake, y que no te cansabas de escuchar
- Porque sí, ella es la chica que canta en el anuncio del perfume Aqua di Giogia, de Giorgio Armani, aunque no la uses
- Porque la electrónica no está reñida con el sentimiento, la ternura y sobre todo, la buena voz.
- Porque es ambiciosa, seguro.
- Porque suena a gloria en las Night Versions (desenchufadas) que vienen en la edición Deluxe de su álbum, por ejemplo en Dust Is Gone.
- Porque tiene un estilo post-spicegirl que mata, os lo juro:


MØ's official website: www.momomoyouth.com
at Facebook, Twitter, Instagram, YouTube

sábado, 4 de julio de 2015

FIB expectations, part V (Joe Crepúsculo - La verdad)

CXC
"Toda la noche te envío mensajes
con corazones y animales
que dicen la verdad.
Tu pelo es de fuego
y tu sonrisa un muñeco
que habla sin parar."

LA VERDAD
Joe Crepúsculo
Nuevos Misterios
El Volcán/Ópalo Negro
2015

El pop es la música más honesta que conozco, así, de entrada. ¿El punk no lo es? El punk vive del enfrentamiento y los prejuicios. ¿El rock? Lo puede ser, pero se toma a sí mismo demasiado en serio. Seguid dándome estilos y yo contestaré lo mismo: vale, pero no. Pop viene de popular, de pueblo, incluso de populismo (barato), de populacho, si me pincháis, y al pueblo/populacho no le gusta que le anden con milongas. Se le puede marear un poco con programas electorales, pero el lema, que sea claro como el agua. Es decir, lo de "dime la verdad, no quiero palabras huecas que digan te quiero" lo entiende todo el mundo, ¿o no?

En este single, que goza de la colaboración de La Prohibida y Supremme Deluxe, no hay más que lo que parece. Un tema afangoriado al máximo, con cuatro palmas flamencas, directo y bailable. Es honesto en su composición, sin alardear, pero apostando por los elementos que con seguridad llegarán al pueblo. Y es que Joe es especialista en recoger sonidos de nuestra historia pop y ponerlos en valor para ahora mismo. En sus canciones, a veces se evocan melodías sacadas de cualquier programa infantil de los 80, otras te suenan a intros de los Fórmula V; en mi habitación tengo un teclado Yamaha que con solo darle a un botón te hace un loop que enseguida podrías identificar como perteneciente a una de sus canciones. Sin embargo Joe es un maestro a la hora de reprogramar las sintonías de aroma viejuno y darles el toque fresco necesario para vender(se) la mar de bien.

Pues a pesar del artificio que esta música lleva consigo, me reafirmo en que aquí hay más honestidad y menos fachada de lo que muchos pensábamos. Nos venden la burra de que el pop es hueco, que no emociona, que es de usar y tirar... ¿pero qué tontería es esa? La música, como en la vida, está llena de contradicciones, pero si este pop es banal e intrascendente, ¿por qué nos da ganas de bailar, cantar, beber.... vivir? Igual La verdad es más verdad de lo que creíais.


¿POR QUÉ NO TE LO PUEDES PERDER?

- Porque Crepus canta encantadoramente mal
- Porque no serás capaz de no escuchar el álbum entero, y luego el resto de su discografía
- Porque no se olvida de que el pueblo quiere canciones de amor
- Porque es especialista en sacarle el mejor partido a la tecnología
- Porque me da a mí que además Joe pasa de todo

Joe Crepúsculo's official site: crepus.com
Joe Crepúsculo on Facebook, Twitter, Instagram, Youtube

jueves, 2 de julio de 2015

FIB expectations, part IV (Little Jesus - Pesadilla)

CLXXXIX
"Piensa en mí, no tienes salida
Estás lejos de tu casa y no,
no puedes escaparte."

PESADILLA
Little Jesus
Norte
Charco
2014

Para alguien a quien los ritmos latinos y tropicales se le suelen atragantar no es nada fácil admitir que este grupo mexicano le ha hecho cuestionarse los pocos prejuicios musicales (por favor, dejadme tener alguno) que le quedaban. Como la etiqueta se la ponen ellos mismos, no seré yo quien les quite razón. Little Jesus son una banda de tropi-pop. Mezclando ritmos tropicales y africanos de manera que se complementen fácil y naturalmente con una clara dirección pop-rock, el grupo formado por Santiago Casillas, Truco Sánchez Rucobo, Fernando Bueno, Arturo Vázquez-Vela y Carlos Medina pueden sentirse orgullosos de haber encontrado un estilo y un sonido personal, peculiar, fresco y directo que bien merece el reconocimiento popular.

Con todo, uno de los aspectos que más pueden pasar por alto viendo la facilidad con la que se disfruta su música, muy apropiada para el baile tranquilo y desenfadado, son sus letras. El álbum Norte habla de un tú y yo que todos sabemos quienes son. Las canciones abusan descaradamente de la segunda persona del singular, son cartas abiertas al tú en las que se describe y se desnuda el yo, en la mayoría de los casos con una mirada nostálgica, un yo que busca salir de la confusión, que se muestra a veces seguro y otras indeciso y ansioso. Es pop, y Little Jesus hablan de comunicación, de cosas que tú y yo hemos de hacer, de amor, de dudas, pero con una visión llena de luz y nada catastrofista.

Pesadilla solo tiene de negativo el título, pues se me antoja más irónico que otra cosa. Al fin y al cabo, no es ningún mal sueño darte cuenta de que estás atrapado, que la tierra tiembla a tus pies y que tu única escapatoria es pensar en la única persona que en ese momento te tiene en su mente. Pesadilla no es un dilema, Pesadilla es... lo inevitable.


¿POR QUÉ NO TE LOS PUEDES PERDER?

- Porque son genuinos
- Porque verás el Caribe con otros ojos
- Porque sus letras hablan de ti
- Porque hay riqueza melódica e instrumental
- Porque no los ponen en los 40

Little Jesus' official site: thelittlejesus.tumblr.com
Little Jesus on Facebook, Twitter, SoundCloud

jueves, 25 de junio de 2015

FIB expectations, part III (Madeon - You're On)

CLXXXVIII 
"It's been so long since I'd heard your name 
I was losing hope, that you felt the same 
It's been so long since I'd seen your face 
That in my own mind, I had been replaced"

YOU'RE ON (feat. KYAN)
Madeon
Adventure
Columbia
2015

El joven grupo madrileño Panicky Wasters diferenciaba en una entrevista dos tipos de música, la lenta y la rápida. Con la lenta se bailaba juntos y con la rápida solo. Hoy vamos a hablar de esta última, la que más tiene que ver con el corazón, paradójicamente. Porque, ¿acaso no es nuestro pulso cardíaco, alterado por ciertos ritmos que son casi una obra perfecta de ingeniería musical, lo que nos incita a bailar? La música está ligada al movimiento, sea cual sea el estilo. Un director de orquesta agita sus brazos al compás de la partitura que sus músicos ejecutan. Casi ningún instrumentista puede desligar los movimientos de su cuerpo de la pieza que están interpretando. Hasta el tema menos bailable que conozcamos nos hará mover el cuello a un lado y otro y, en el caso de los conciertos en butaca, nuestros dedos harán de válvula de escape de esa necesidad interna de trasladar a los músculos los estímulos auditivos que estamos recibiendo. Hasta aquí una obviedad, aunque bien pensada, sea una fascinante obviedad.

Cuando pensamos en música de baile o dance pensamos en discotecas (los menos jóvenes), clubs (los del medio) o directamente macrofestivales (los recién llegados). Como quiera que las tres opciones siguen conviviendo, no haré más distinción. Lo que sí está claro es que el macrogénero dance se define por su propósito: o te hace bailar o es un fracaso. Eso no quiere decir que no hayamos bailado nunca a ritmo de otras músicas que también han alterado nuestro riego sanguíneo, pero es más que probable que sus compositores no buscaran esa respuesta como primera condición.

La música para bailar de hoy en día es variada en sub-géneros, pero podemos rastrear sus orígenes en la música disco de los años 70, el techno-pop y el house de los 80, y los diversos estilos de EDM (electronic dance music) que han ido surgiendo a partir de los 90. El abanico podría hacerse muy grande, lo cual me lleva a pensar que esa gran variedad y la constante evolución tecnológica que esta música lleva desarrollando da respuesta a la gran demanda que existe para su consumo. Muchos encuentran relax escuchando ópera, otros en un concierto de heavy-metal descargan todo el estrés que llevan acumulado, y otros muchos usan el baile como evasión. Nuestra civilización es especialista en explotar todo aquello que proporcione evasión a las masas...pero ese es otro tema en el que no voy a entrar.

Quizá nos gusta bailar por el componente lúdico que conlleva, porque nos vuelve niños.  Quizá es algo ancestral; todas las tribus danzan. Igual el baile es nuestra manera de sentirnos en comunión con la música, nuestra forma de apropiarnos de su alma; "la música nos atrapa", se dice comúnmente. ¿No será que bailando somos nosotros quienes atrapamos su esencia, la digerimos y nuestro cuerpo la expulsa en forma de espasmos como si de un acto sexual se tratara? ¿No es nuestra expresión facial lo más parecido a un post-orgasmo cuando la música cesa y nos encontramos jadeando y sudando en mitad de la pista? Ahí lo dejo.

Hugo Pierre Leclercq es un portento de 21 añitos nacido en Nantes que con el nombre de Madeon ya se ha dado a conocer como uno de los mejores djs y productores musicales del mundo. No esconde su fascinanción por Daft Punk y The Beatles y, bajo su influencia, comienza a hacer remixes de The Killers, Alphabeat o Yelle a los 16 años. En 2011 ya publica su primer single Icarus en su propio sello y pronto comienza a producir para gente como Ellie Goulding o Lady Gaga. En 2015 aparece Adventure, su primer largo.

You're On es uno de esos temas encantadoramente intrascendentes pero cautivador, agradablemente insustancial pero sugestivo. Y lo más importante, te hace bailar. Eso es lo que cuenta. Tras una introducción de 20 segundos con él pasamos de manera inmediata de estar off a on con el primer beat. Pero en mi caso funciona doblemente, ya que a las ganas de bailar se unen el disfrute de una melodía más que pegadiza y un ritmo sincopado clásico y eficaz que permite un movimiento acompasado, equilibrado, bello. ¿Quién no quisiera usar esos mismos epítetos para describir su vida?

Yo llevo mucho sin bailar. He llegado hasta renegar de ello. Pero me ha vuelto la ilusión. ¿Por qué? ¿Cómo? Igual no tiene sentido buscar muchas respuestas, simplemente será verdad que es imposible ser siempre la misma persona, porque vivimos (*).

(*) cita de Eloy Moreno


¿POR QUÉ NO TE LO PUEDES PERDER?

- Porque funciona perfectamente en formato "cierra los ojos y déjate llevar"
- Porque es sensual
- Porque destila influencias sin dejar de ser él mismo
- Porque es megajoven, y tiene carrerón por delante
- Porque escoge muy bien a quien tiene que cantar sus canciones (en este caso Kyan)


Enlaces/Links:
Madeon's official site: www.madeon.fr


domingo, 21 de junio de 2015

FIB expectations, part II (Curtis Harding - Keep On Shining)

CLXXXVII
"It's just a matter of time
The world has to know
This light of mine
I'm gonna let it show"

KEEP ON SHINING
Curtis Harding
Soul Power
Burger Records
2014

Seguimos el repaso iniciado en la anterior entrada a las actuaciones que más expectación me han provocado del próximo FIB. Así que vamos con Curtis Harding. Diciendo que ha nacido en Detroit, aunque ahora vive en Atlanta, y que su madre era cantante de gospel ya nos podemos imaginar lo que este hombre ha mamado desde pequeño. Se ha curtido en la escena de Atlanta con gente como Black Lips o Cee-Lo Green hasta que ha dado el salto con este Soul Power que, con portada impactante de aires setenteros, es mucho más que un álbum de soul. Digamos que a partir de ahí Curtis despliega un amplio abanico de influencias, desde Otis Redding a Sam Cooke, consiguiendo un peculiar sonido garage soul, con los aderezos justos y sin alardes, pero de una eficacia extrema.

Keep On Shining no pasará a la historia de las letras originales e inolvidables, pues centra su potencial en la luz que su amante le transmite y que él también siente crecer en su interior. Bueno, ¿y por qué ha de ser la letra algo sesudo cuando realmente el mensaje es claro, simple y directo? Pues es verdad, no hay nada que interpretar. Aquí no hay más que dos cosas: la primera, "mira, es cuestión de tiempo, pero creo que el mundo se va a enterar de cómo me estás contagiando tu luz", y la segunda, por lo tanto, "no dejes de brillar". Pensándolo bien, es algo emocionante. Muy emocionante. 

 

¿POR QUÉ NO TE LO PUEDES PERDER?

- Porque es muy indie
- Porque tiene soul, y blues, y funk, y rock
- Porque desgarra sin cantar desgarrado
- Porque no necesitas escuchar sus canciones más de una vez para que te enganchen
- Porque si esto es su álbum de debut, lo que viene tiene ser insuperable
- Porque pone el soul clásico al servicio de las corrientes del siglo XXI
- Porque a veces no es necesario buscarle tres pies al gato, el soul es alma, de ahí sale, déjate contagiar

Enlaces/Links:
Curtis Harding's official site: www.curtisharding.com
Curtis Harding on Facebook, Twitter

miércoles, 17 de junio de 2015

FIB expectations, part I (Moodoïd - Heavy Metal Be Bop 2)

CLXXXVI 
"Hé toi, ne perdons pas de temps 
A danser 
Pas le temps, à nous regarder 
Hé toi, ne perdons pas de temps 
A danser 
Pas le temps, à nous regarder 
Et laisse-moi t'aider à faire glisser tes bas, 
Faisons l'amour"

HEAVY METAL BE BOP 2
Moodoïd 
Le monde Moo 
Enterprise 
2014

(ENGLISH AHEAD) Comenzamos con una serie de microentradas anticipando algunas de las actuaciones del Festival Internacional de Benicàssim (FIB) que empieza en un mes. No voy a centrarme en los cabezas de cartel (Florence + The Machine, The Prodigy, Blur o Portishead), ni en las actuaciones del primer día porque no voy a estar, sino en segundos y terceros nombres que estoy empezando a descubrir y que ya ardo en deseos de ver en directo.

Y los primeros son los parisinos Moodoïd. La banda está capitaneada por el guitarrista de Melody's Echo Chamber Pablo Padovani. Llevan solo desde el año 2013 juntos pero ya han sacado suficiente material hasta hoy como para no saber con quién nos la estamos jugando. Primero a escucharlos:



¿POR QUÉ NO TE LOS PUEDES PERDER?

- Porque son deliciosamente psicodélicos
- Porque cantan en francés
- Porque tienen poesía
- Porque nadan contra corriente
- Porque sus vídeos son originales, divertidos, bellos... y muy "arty"
- Porque cuidan su estética hasta el mínimo detalle
- Porque te hacen flotar
- Porque aman el color, la lentejuela y la purpurina
- "Vive le surréalisme!!"


With this article we are starting a series of microposts anticipating some of the acts in the International Festival of Benicàssim (FIB) which kicks off in a month. I am not going to focus on the highlights (Florence + The Machine, The Prodigy, Blur and Portishead), or on the performers on the first day, because I won't be ther, but on the other names I'm beginning to discover and I am already eager to see live. 

And the first band reviewed is Moodoïd, from Paris. Its frontman Pablo Padovani is the guitarist in Melody's Echo Chamber. They have been together only since 2013 but have already issued enough material to know who we are facing. But we should first listen to them:

WHY SHOULDN'T YOU MISS THEM? 

- Because they are so delightfully psychedelic 
- Because they sing in French 
- Because there is poetry here
- Because they swim against the tide 
- Because their videos are original, funny, beautiful ... and very "arty" 
- Because they take exquisite care of all the aesthetics 
- Because they make you feel like floating on air 
- Because they love colour, sequin and glitter 
- "Vive le surréalisme !!

"Moodoïd's official site: moodoid.com