"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

viernes, 15 de octubre de 2010

Just A Tear In A Salted Sea (10,000 Maniacs - Poison In The Well)

LVIII
"Someone's been a bit untidy, they'll have it cleaned up in a week."

POISON IN THE WELL
10,000 Maniacs
Blind Man's Zoo
Elektra records
1989


(ESPAÑOL ADELANTE) Another toxic spill, this time in Hungary. Months ago an oil spill in the Gulf of Mexico, years ago in the coast of northwest Spain... the number is countless. All of them man-made. We're no specialists in dealing with ecological disaters, we just suffer them. And propaganda strikes again to make us think that all in all we're safe. After watching the images of the toxic spill in Hungary I simply don't believe the news about the damage not reaching the Danube. There is a whole campaign from the governments, local and European, to diminish the impact of the catastrophe on people's minds, but the truth is that they don't know what to do. Simply, because they had never thought anything like this could happen. They don't realize that with a small amount of the money that is going to be spent in the recovery of the area, a good safety plan would probably have been established, including a thorough maintenance protocol for the toxic waste basin that broke.

Denunciation of other threats to the waters in our planet is in our hands. We can bring situations to light that help people become aware of unknown facts. For instance, the disappearance of a whole sea in Asia, the Aral; the pollution in the Mediterranean -a closed sea, almost a big lake; the decrease in the extension and quality of wetland in the Spanish coast, due to indiscriminate building of seaside resorts in an area where supply of natural water is scarce, etc.

This is the problem that the 10,000 Maniacs show. The lack of environmental awareness of our politicians causes irritation on people who suffer from water pollution or water restrictions but see nothing is done. Instead, they have to listen to promises from the authorities that will rather tell a lie than a truth that might eventually make them lose influence, money or votes.


Public complaint is the band's job in this beautiful, straight-forward album, accompanied by the incomparable voice of Natalie Merchant, where social issues are dealt with bluntly; one thinks that after its release, they thought had already said everything they needed and so ran out of topics for further works. The whole album is highly recommended for those who share the common thoughts of justice, freedom and respect. And the enviromental problem is present in this song. Other bands and songwriters faced this topic in songs that I kept for myself from the very moment I listened to them: Depeche Mode's The Landscape Is Changing, Julian Lennon's Saltwater, Jethro Tull's North Sea Oil or Cat Stevens's Where Do The Children Play?

Though there are preservation campaigns and funds are raised to recover badly damaged areas in our planet, it just takes a couple of unlucky days to turn back to the previous situation if such disasters occur. And what amounts to a tear in a salted sea is the money spent and the effort done by preservationists, not the scale of the spill


Otro vertido tóxico, esta vez en Hungría. Hace meses un vertido de petróleo en el Golfo de México, hace años en la costa noroeste de España... el número es incontable. Todo ello causado por el hombre. No somos especialistas en la lucha contra los desastres ecológicos, simplemente los sufrimos. Y la propaganda ataca de nuevo para hacernos pensar que estamos seguros. Después de ver las imágenes del vertido en Hungría, no me creo las noticias que nos dicen que no va a llegar al Danubio. Hay toda una campaña orquestada por las autoridades locales y europeas para disminuir el impacto de la catástrofe en la mente de la gente, pero lo cierto es que no sabes lo que hay que hacer. Simplemente, no se podían imaginar que esto podía pasar, pero no hay que ser muy listo para darse cuenta que con una pequeña cantidad de todo el dinero que ahora se va a invertir para recuperar el area dañada se podría haber establecido un plan y un protocolo de seguridad y de mantenimiento de la balsa de residuos tóxica que ahora ha reventado.

La denuncia de otras amenazas contra las aguas de nuestro planeta está en nuestras manos. Podemos sacar a la luz datos desconocidos que ayuden a la gente a tomar conciencia de la situación. Por ejemplo, la desaparición casi completa de un mar en Asia, el Mar de Aral; la contaminación en el Mediterráneo -un mar cerrado, casi un gran lago; la disminución en extensión y calidad de los humedales en la costa española, debido a la indiscriminada construcción de centros turísticos en lugares donde el suministro de agua natural ya es escaso, etc.

Este es el problema que denuncian los 10.000 Maniacs en la canción. La falta de conciencia medioambiental de nuestros políticos causa irritación a la gente que sufre escasez de agua o de mala calidad de la misma, porque no ven que se haga nada. Además, deben soportar las promesas de las autoridades que antes dirán una mentira que una verdad que les pueda restar influencia, dinero o votos.

Esta queja pública está presente en todo el álbum de los 10.000 Maniacs. Un trabajo de gran belleza, acompañado de la característica voz de Natalie Merchant, directo y arriesgado en sus temas, casi siempre cuestiones sociales que se atacan directamente, sin tapujos. Me atrevo a decir que la banda puso tanta carne en el asador que para el siguiente trabajo ya parecía que lo habían dicho todo y se quedaron sin temas. Pero este álbum sigue siendo altamente recomendable para aquellos que compartan los ideales de justicia, libertad y respeto. Y el respeto al medio ambiente está presente en esta canción, cuyo estribillo reza: "nos dicen que se ha contaminado el pozo, que alguien ha tenido un pequeño descuido y ha habido un diminuto vertido; vamos, una lágrima en un mar salado. Y que en una semana estará todo arreglado" ¿Les suena aquello de "pequeños hilitos solidificados de plastilina en estiramiento vertical..."? (audio)

Otras bandas han tratado el problema del medio ambiente en canciones que pasaron a formar parte de mi conciencia personal desde el momento en que las escuché: The Landscape Is Changing de Depeche Mode, Saltwater de Julian Lennon, North Sea Oil de Jethro Tull o Where Do The Children Play? de Cat Stevens.

Aunque hay campañas de conservación y se consiguemucho dinero para recuperar áreas dañadas de nuestro planeta, sólo hacen falta un par de días desafortunados para dar al traste con todo. Y en este caso, lo que se convierte en una lágrima en un mar salado no es la escala del vertido, sino el dinero y el esfuerzo invertido por todos aquellos que aman nuestro planeta, por encima de todo.

Enlaces:
10,000 Maniacs' official website:  www.maniacs.com
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