"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

sábado, 1 de mayo de 2010

Profiles and Networks (Richard Hawley - The Ocean)

XXXIV
"And so you look at me and need the space that means as much to me"

THE OCEAN
Richard Hawley
Coles Corner
Mute
2005

In his recent book, Dublinesca, the Spanish writer Enrique Vila-Matas tells the story of a publisher who, feeling somewhat frustrated with his job after years of success, decides to travel to Dublin in search of the incarnation of the spirits that dwell in James Joyce's Ulysses. Interesting though it may seem, I'm not going to deal with the story, but with the words with which it's written. 

En su reciente libro, Dublinesca, el escritor español Enrique Vila-Matas cuenta la historia de un editor que, tras años de éxito profesional, siente una especie de frustración que le hace desplazarse a Dublín en busca de los espíritus que pueblan el Ulysses de James Joyce. Por interesante que pueda parecer la historia, no voy a hablar de ella, sino de cómo está escrita.

The novel is full of cultural references: museums, books, films, writers and, of course, music. One might see a pretencious move in the author's decision to pack the reading up with criss-crossed references of both popular and minor interest among the readers. Musically speaking, Vila-Matas takes no risks quoting top names like The Beatles (This Boy), Tom Waits (Downtown Train) or Bob Dylan and his Most Likely You Go Your Way (And I'll Go Mine), but certainly surprises everyone by mentioning Javier de Galloy's almost unknown cover of Lou Reed's Walk On The Wild Side. The list of other references is endless, which makes me think that Vila-Matas deliberately wished to write a Net-like novel and the vast number of links was necessary to name it a hypernovel.

La novela está llena de referencias culturales: museos, libros, películas, escritores y, cómo no, música. Alguien puede pensar que la acumulación de tantos referentes de igual ámbito popular que minoritario es un movimiento más o menos pretencioso. Por lo que respecta a la música, el autor no corre riesgos al citar a nombres consagrados como The Beatles (This Boy), Tom Waits (Downtown Train) o Bob Dylan con Most Likely You Go Your Way (And I'll Go Mine), pero ciertamente, sorprende a propios y extraños al enlazar una versión casi desconocida que Javier de Galloy hizo del Walk On The Wild Side de Lou Reed. La lista de otros referentes es interminable, lo cual me hace pensar que Vila-Matas deliberadamente quería escribir una cibernovela y necesitaba ese vasto número de enlaces para poder llamarla así.

Richard Hawley becomes one of the hyperlinked protagonists of the novel thanks to Just Like The Rain. But there is a reason why the song chosen for today's post is another one. As the book is, in fact, a dissertation about the end of the Gutemberg era under the growing power of cyberspace, I started to search for a more inspiring track and came up with a metaphor of what the Net represents nowadays: the immensity of an ocean. 

Richard Hawley es uno de los hipervínculos que protagonizan el relato a través de su canción Just Like The Rain. Pero hay una razón por la cual no es ésa la que encabeza la entrada de hoy. Ya que la novela es, en realidad, una disertación sobre el final de la era Gutemberg ante el creciente poder del ciberespacio, quise buscar un tema que me inspirara más. Y dí con una metáfora de lo que la Red representa hoy en día: la inmensidad del océano.


Though the song evokes the feeling of devotion for a lover and the ocean is the meeting place where joy comes true, I prefer to consider it a huge space where everything can happen and in which a human being can do nothing but submerge over and over until becoming part of it. Just like the Net. You lose your identity to be a small drop of salty water travelling through a sea of unexpected currents which eventually ends up in far away shores, in a way that resembles the journey of your different profiles through the unknown dimension of the social networks. Hawley's music really captures the flow of these connecting events between beings and creates an atmosphere of real physical nature (just like the Net?)

Aunque la canción evoca el sentimiento de devoción por la persona amada y el océano es el punto de encuentro donde el gozo se hace carne, prefiero interpretarlo como el enorme espacio donde todo es posible y donde los seres humanos no pueden hacer otra cosa que sumergirse una y otra vez hasta formar parte de él. Como la Red. Uno pierde su identidad para convertirse en un pequeña gota de agua salada que viaja por el mar con las corrientes para parar en quién sabe qué lejana playa; exactamente el mismo viaje que recorren nuestros perfiles por la dimensión desconocida de las redes sociales. La música de Hawley capta perfectamente el fluir de esas conexiones entre seres y sabe crear una atmósfera de una gran naturaleza física (¿igual que en la Red?).

The beauty and appeal of the ocean is there for us to enjoy, but then comes the frustrating conclusion of it all: you can't keep the whole ocean in a bottle. I get more and more conviced of the fact that the hypertexted society can cause drowning by accumulation (as it happens with a great deal of endless blogrolls in blogs) and we all have to develop from the current homo sapiens to the homo designans (latin for "he who selects"). Knowing is no longer the major ability; being able to pick up what is relevant by diving into the proper sources has proved to be the way. And that makes me wonder, "should I take a deeper look at my blogroll?"

La belleza y atracción del océano está ahí para disfrutar de él, pero entonces llega la frustrante conclusión de todo esto: no puedes meter todo el océano en una botella. Cada vez me convenzo más de que la sociedad hipertextualizada puede ahogar hasta la muerte debido a la acumulación de contenidos (como les pasa a muchos blogs con listas interminables de bitácoras recomendadas). Así que hemos de pasar de ser simples homo sapiens a homo designans ("el que selecciona"). El saber ya no es la destreza principal, sino ser capaz de escoger lo relevante sumergiéndose en las fuentes adecuadas. Ese parece ser el camino. Entonces es cuando me pregunto: "¿Tendré que echar un vistazo de nuevo a mi blogroll?"




Enlaces/Links:
Richard Hawley's official website: www.richardhawley.co.uk
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