"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

jueves, 13 de mayo de 2010

De cómo ser fiel a uno mismo... hasta la muerte (Billy Bragg - From Red To Blue)

XXXVI - A Xavier Campos Vilanova, IN MEMORIAM

"The ideals you've opted out of, I still hold them to be true; I guess they weren't so firmly held by you."

FROM RED TO BLUE
Billy Bragg
William Bloke
Cooking Vinyl
1996

Eventually David Cameron has managed to give Britain a conservative turn in politics. Why? The answer is simple. He got more votes than his rivals and the mechanics of democracy are but a question of votes. A person is a vote and that's what counts. Victorious politicians will always fall back on the number of pieces of paper with their party's logo on, to legitimate this and that result. Do they ever refer to ideals and principles to justify any political action? In other words, have we witnessed a battle of ideas or just a battle for votes? I personally think that politics are no longer what they used to be. Neither are parties. Nor are the Left and the Right. I am as puzzled about it as Joe Jackson was in 1986.

Al final David Cameron ha sido capaz de darle un giro conservador a la política británica. ¿Por qué? La respuesta es sencilla. Ha obtenido más votos que sus rivales y la mecánica de la democracia no es más que una cuestión de votos. Una persona es un voto y eso es lo único que cuenta. Los políticos victoriosos se afanan en recurrir al número de papeletas con el logo de su partido para legitimar cualquier resultado. ¿Recurren de la misma manera a la ideología y los principios cuando se trata de justificar una acción política? En otras palabras: ¿hemos sido testigos de una batalla por las ideas o de una batalla por los votos? Personalmente pienso que la política ya no es lo que era. NI los partidos políticos. Ni siquiera las izquierdas y las derechas. Me encuentro tan confundido como Joe Jackson en el año 1986.


But one thing I'm sure of if that above the votes and the parties there lies ideology. Many people believe idelologies are like items of clothing which you wear depending on the (political) weather outside or the mood you're in. And here's where Billy Bragg teaches his lesson.

Pero una cosa de la que estoy seguro es de que por encima de los votos y de los partidos está la ideología. Mucha gente cree que las ideologías son como prendas de vestir que te pones según el clima (político) que hace o tu estado de ánimo. Y aquí es donde Billy Bragg nos da una lección. La canción habla de la perplejidad de Billy al percatarse de cómo uno de sus amigos es capaz de renunciar a los principios que tuvo de joven y aburguesarse de tal manera hasta votar al partido totalmente opuesto. Billy admite que en la vida hay que ser flexible, porque si no te puedes romper, pero no hasta el punto de cambiar de chaqueta de forma tan flagrante.


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While trying to finish this post and just after writing about lessons in life, I've learnt via Facebook of the death of my very first teacher of English at college: Xavier Campos Vilanova. Thanks to him I am a teacher now, thanks to him I can manage in English at an acceptable level, thanks to him I know the importance of an encouraging word when you are a student and I must confess I have spent all my life trying to learn how to develop his ability to see the potencial behind a person. He suffered bad physical problems in the past years which presumably didn't hurt him as much as the mean gestures from people in his own profession did, but he managed to resist till the end, leaving his example of honesty, work, perseverance, effort and dedication. To top it off, he was a real friendly guy who radiated energy whatever he did. At that time we didn't understand his enthusiasm towards the story of Beowulf, the life and deeds of Chaucer or the gothic mystery of the Castle of Otranto, nor did we see the point in learning Quirk's grammar book by heart, not to mention the insistence on the concept of Albion here and there. Now I regret skipping some of his lessons or simply falling half asleep in my desk unable to process so much information from him. Misfortune has met the coincidence with today's post talking about Billy Bragg singing against those who forget about their principles and the homage to a man who has done a lot more for particular persons than Cameron, Clegg or Brown have or will ever do.  Good examples are within reach of very few people, and Xavier was one of them. Rest in peace.

Justo mientras intentaba acabar esta entrada, justo cuando hablaba de dar lecciones de vida, he conocido vía Facebook la noticia del fallecimiento de mi primer profesor de inglés en la universidad: Xavier Campos Vilanova. Gracias a él soy profesor, gracias a él puedo defenderme en inglés con un nivel más bien alto, gracias a él sé la importancia que tienen en los alumnos las palabras de ánimo y reconozco que toda mi vida profesional llevo buscando tener la clarividencia que él tenía para intuir el potencial detrás de cada persona. Sufrió en sus últimos años graves problemas físicos que seguramente no le hicieron tanto daño como los gestos mezquinos que algunos dentro de su profesión le dedicaron, pero se mantuvo en pie hasta el final y nos dejó todo un ejemplo de rectitud, trabajo, constancia, esfuerzo y dedicación. Además, era un tío cercano, afable y lleno de vida, que transmitía energía por cada poro de su piel. Entonces no entendíamos ese entusiasmo contándonos las andanzas en busca de Beowulf, la vida y milagros de Chaucer o el misterio gótico del Castillo de Otranto, ni qué interés podía tener aprendernos la gramática de Quirk de memoria o por qué sus contínuas referencias a Albion aquí y allá. Ahora lamento haber faltado a alguna de sus clases y haberme pasado otras tantas medio dormido, incapaz de procesar tanta información, en los bancos del final del aula. La fatalidad y la casualidad han unido a Billy Bragg clamando al cielo por aquellos que olvidan sus ideales con la figura de alguien que hizo mucho más por personas concretas que Cameron, Clegg o Brown han hecho o harán jamás. Dar buen ejemplo está al alcance de unos pocos. Xavier fue uno de ellos. Descanse en paz.


PS: Jerusalem was the first English poem I ever learnt, years before I even went to college. I had heard it as a teenager by Emerson, Lake and Palmer, when I used to listen to nothing but progressive rock. Today I come across Billy Bragg's version in a day when ends meet and my tears become sweet from the joy of having got to know you. Here it stays, and it will always remind us of you. 

PD: Jerusalem fue el primer poema en inglés que aprendí antes incluso de ir a la universidad. Lo había escuchado por Emerson, Lake and Palmer en mi adolescencia, cuando no escuchaba nada más que rock sinfónico. Xavier me hizo entrar en sus misterios y me redescubrió su belleza. Hoy lo encuentro en la voz de Billy Bragg en un día en que muchos círculos se cierran y en el que mis lágrimas se vuelven dulces por la suerte de haberte conocido. Aquí queda, para que nos recuerde siempre a ti.


Enlaces/Links:
Billy Bragg's official website: www.billybragg.co.uk
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