"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

sábado, 3 de septiembre de 2011

Optimism's For Fools (Manic Street Preachers - Motorcycle Emptiness)

CXII
"Your joys are counterfeit
This happiness corrupt political shit"

MOTORCYCLE EMPTINESS
Manic Street Preachers
Generation Terrorists
Columbia
1992

(ESPAÑOL ADELANTE) A few days ago the Manic Street Preachers announced they were leaving the band on a stand-by. This means we won't be having some of the best rock in ages for who knows how long. I particulary am going to miss them, especially in a time when the presence of a politically committed speech is more than needed. The Manics have always been proud of their origins, all raised up in families whose members used to work in the mines and suffer the hardest years of Thatcherism. They grew up developing a strong class-consciousness and many of their songs reflect such socialist view. Generally, these songs condemn things like injustice, capitalism, consumerism, fascism or violation of human rights, sometimes with very little space for lyricism (Freedom of Speech Won't Feed My Children, Gold Against The Soul, or Ifwhiteamericatoldthetruthforonedayit'sworldwouldfallapart). But then, there's a few ones where protest and poetry just meet nicely and produce a powerful, stunning effect on skin and mind, as in The Second Great Depression, If You Tolerate This Then Your Children Will Be Next or in the eternal, almost nihilist anthem Motorcycle Emptiness.


The Manics describe a world full of disillusion, where everything is but a facade and people have ended up being just a piece in the machinery, not able to do anything but watch and keep silent. Nearly twenty years have passed and the message is not old-fashioned at all. Way the opposite. Neo-liberalism and its political conservative counterparts are aiming at the destruction of citizenship as we have known it. Their line of action is 'let the markets dictate economy and policy so the corporations can survive and grow bigger and then be willing to help the system back in the next elections'. Of course, the system is run by a few who have everything while the immmense majority of people have less and less -not to mention the underdeveloped world, where there isn't even a system, or they don't even know they are part of it, only the lowest part. In the western world, the paradox is that we are suppposed to have democracies, but what kind of democracy is that where citizens are counted but never count*?

It seems like since the end of WW2 we have been building a society where welfare and justice could be out there for all but suddenly we are starting to learn that not only are these aims unaccomplished, but they are not considered priorities any longer. Banks come first. Everything else is delayed.... forever?


I blame the current leading parties in Europe and North America -either left or right wing- for the forthcoming social degradation which will turn neo-liberalism into a neo-fascism eager to shut the mouths of all who disagree with the system and will lead the world into a constant violation of rights. I hope I am never right.

(*) The quote is by Federico Mayor-Zaragoza, former President of the UNESCO.

Hace unos días los Manic Street Preachers anunciaron que la banda iba a hacer un paréntesis. Esto significa que durante un tiempo no podremos disfrutar de uno de los mejores grupos de rock de las últimas décadas. Yo les voy a echar de menos, especialmente en un momento en el que los discursos comprometidos políticamente son más que necesarios. Los Manics siempre se han sentido orgullosos de sus orígenes, todos nacidos en familias donde muchos de sus miembros trabajaban en la mina y sufrieron los años más duros del Thatcherismo. Desarrollaron así una fuerte conciencia de clase que impregna muchas de sus composiciones de una visión socialista del mundo. Por lo general, estas canciones denuncian la injusticia, el capitalismo, el consumismo, el fascismo o la violación de los derechos humanos, a veces con muy poco espacio para el lirismo (Freedom of Speech Won't Feed My ChildrenGold Against The Soul, or Ifwhiteamericatoldthetruthforonedayit'sworldwouldfallapart). Pero luego, en otras canciones, la poesía y la protesta se dan la mano de forma que el resultado es emocionante a nivel epidérmico a la vez que alimenticio para la mente, como es le caso de The Second Great DepressionIf You Tolerate This Then Your Children Will Be Next o el eterno, casi nihilista himno Motorcycle Emptiness.

Los Manics describen un mundo lleno de desencanto, donde todo es fachada y la gente ha acabado siendo nada más que piezas de una enorme maquinaria, incapaces de hacer nada que no sea ver y callar. Han pasado casi veinte años y no podemos decir que el mensaje haya pasado de moda. Más bien todo lo contrario. La economía neoliberal y sus homólogos políticos conservadores están dispuestos a acabar con la ciudadanía tal y como la conocemos hasta ahora. Su línea de acción se resume en "dejemos que los mercados dicten la economía y la política para que las grandes corporaciones puedan sobrevivir y crecer y así no dejen de contribuir al sostenimiento del sistema en las próximas elecciones". Ni que decir tiene que el sistema lo dirigen unos pocos muy ricos mientras la gran mayoría de la población tiene cada vez menos -ya ni hablemos del mundo subdesarrollado, donde ni siquiera hay "sistema", más bien forma parte de él, de la parte más inferior, sin saberlo. En el mundo occidental, la paradoja es que se supone que vivimos en democracias. Pero, ¿qué clase de democracia es esa en la que los ciudadanos sólo son contados y nunca cuentan*?

Parece que desde el final de la Segunda Guerra Mundial nos hemos empeñado en la encomiable labor de crear una sociedad donde el bienestar y la justicia estuvieran al alcance de todos, pero de repente, nos estamos dando cuenta de que esos objetivos no sólo no se han conseguido, sino que ya no representan la prioridad de los gobiernos. Primero, los bancos. Todo lo demás queda pospuesto... ¿para siempre?

Yo acuso a los políticos europeos y norteamericanos actuales -igual de la derecha que de la izquierda- de ser los culpables de la degradación social que nos espera: un neoliberalismo voraz que derivará en un neofascismo deseoso de callar las bocas de los contrarios al sistema y de conculcar derechos adquiridos. Espero de todo corazón estar totalmente equivocado.

(*) La cita es de Federico Mayor-Zaragoza, ex-Presidente de la UNESCO.

Enlaces/Links:
Manic Street Preachers' official website: www.manicstreetpreachers.com