"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

martes, 6 de septiembre de 2011

Hospitals against capital (Retraplayer - Hourglass)

CXV
"So don't save just yourself
When walls are shouting for help
And there is no cure for time that works"

cierre del hospital Dos de Maig Barcelona protestas
HOURGLASS
Retraplayer
7 Songs in 7 Days Project - Day 3
Retraplayer
2011

(ESPAÑOL ADELANTE) It's funny how certain headlines can be found in different papers from different countries dealing with similar events. As soon as I read the article Retraplayer's new song was based on, the closing of St Mary's Hospital in Paddington, I remembered about a piece of news I had read earlier this summer on the closing of Dos de Maig Hospital in Barcelona. The photo above shows the workers' protest against its closing down ('A hospital is more worth than a capital', the banner reads). The reason: the public authorities can't afford the purchase of the building, which had been handed over at no cost by the owners, the Spanish Red Cross, who will claim it back unless an agreement is met. If the local public health service were to spend such large amount of money on these premises it would mean no investments on services for the upcoming years, thus the hospitals around will take on the absence of the hospital. The measure is highly unpopular, for closing down a hospital always sends a message of cutting on services, no matter how it is explained. It may be the wise thing to do, financially speaking, but here's the heart of the matter: can the state get into debt and face the needs instead? It used to be able to, in times of plenty, but now the Spanish government has embarrasingly forced a law be passed to ammend the Constitution in order to set limits to public deficit. In other words, if you have money to pay for social services -health, education, social benefit- just do it, because if the government has spent too much on weapons this year, it may not have enough left to maintain the welfare of each of us. So, my friends, get ready for the next hard, dark years.

Retraplayer 7 days 7 songs

Today's track tries to portray, in the band's words, 'a semi post-apocalyptic society, where run down public buildings are neglected by an apathetic government refusing to listen to the cries of the people'. It does reflect chaos to some extent. The melodic guitar lines that highlighted in yesterday's song are substituted by the keyboard, which comes in and out among the voices and the rest of the instrument, sometimes too high-pitched to call it gentle and sometimes whirling around in an uncomfortable way, especially to the end. Just an example of how a song, a poem, a film, any work of art does not necessarily have to be pleasant. Neither is life.


 
Es curioso ver cómo ciertos titulares se pueden encontrar en distintos periódicos de distintos países tratando temas muy similares. En cuanto leí la noticia en la que Retraplayer se habían basado para la canción de hoy, el cierre del hospital St Mary's en Paddington, recordé otra que había leído este verano en un periódico español sobre el cierre del Hospital Dos de Maig de Barcelona. La foto del encabezado ilustra la noticia al mostrar la protesta de sus trabajadores ante el inminente cierre del mismo. La razón: el sistema de salud no puede hacer frente a la compra del edificio, cuyos propietarios, la Cruz Roja, habían cedido gratuitamente y ahora reclaman al no llegar a un acuerdo de compraventa con las autoridades. Si éstas se gastaran lo que no tienen en comprar el edificio, estarían hipotecando las inversiones en salud durante los años venideros, por lo que serán los hospitales cercanos los que asuman el cierre de éste. La medida es altamente impopular, porque lo cuentes como lo cuentes, el cierre de un hospital siempre da mala imagen, una imagen de recorte de servicios. ¿Que puede que, económicamente, sea la decisión más acertada? No digo que no. Ahora bien, ¿podría sino el servicio de salud endeudarse para afrontar las necesidades? En tiempo de vacas gorda así solía ser. Pero con la bochornosa reforma constitucional que el gobierno ha promovido para fijar el techo de gasto y limitar el déficit público, esto ya no va a ser posible. En otras palabra, si tienes dinero para pagarte los servicios sociales -sanidad, educación, pensiones...- hazlo, porque si el Estado este año se ha gastado más de la cuenta en armas o en visitas papales, quizás no le llegue para mantener el bienestar de los ciudadanos. Así que, amiguitos, preparaos para los próximos años, duros y oscuros.

La canción de hoy busca presentar, en palabras de la propia banda, "una sociedad semi post-apocalíptica, donde edificios públicos medio-derruidos son dejados a su merced por un gobierno apático que se empeña en no escuchar el grito de su pueblo". Pues bien, el tema sí refleja, hasta cierto punto, ese caos. La guitarra que en la canción de ayer mantenía el tono de la canción deja paso aquí a los teclados, que entran y salen de la misma, entre las voces y el resto de instrumentos, de una forma algo anárquica: unas veces demasiado agudos y otras en remolinos algo incómodos, sobre todo hacia el final. Un buen ejemplo de cómo una canción, un poema, una película, una obra de arte cualquiera no tiene por qué necesariamente ser agradable. La vida tampoco lo es.

Enlaces/Links:
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